Domaine JL Chave 2008

Nul doute que le fils, Jean-Louis, et le père, Gérard Chave, membres d’une famille produisant des Hermitages depuis six siècles , font partie des tout meilleurs vinificateurs de la planète. Jean-Louis Chave poursuit inlassablement sa quête : produire des vins de la même façon que son père avant lui, sans technologie sophistiquée, ni compromis, pour des consommateurs voulant des vins déjà mûrs dès leur diffusion.

Dans ses caves profondes et humides, 500 millesimes d’Hermitages de la famille Chave ont ainsi pu se clarifier et se stabiliser naturellement, sans le secours de produits chimiques ou de machines. Nulle saveur n’a jamais été sacrifiée, et il ne voit pas pourquoi cela devrait changer, car les méthodes ancestrales, bien que plus pénibles et hasardeuses, produisent des vins aux proportions et à la profondeur magnifiques.

Le vignoble à vin rouge de 10 hectares comprend une parcelle de très vieilles vignes Les Roucoules, une autre de 80 ans d’âge Les Bessards, des vignes relativement jeunes à l’Ermite, extrêment vieilles à Péléat et aux Beaumes, et des vignes de 50 ans au Méal. Chacun de ces vignobles produit un vin aux palettes d’arômes, de texture et de saveurs légèrement différentes, mais la "somme des parties" est nettement plus interressante que chaque cuvée prise individuellement. L’exception pourrait être celle des Bessards dont, les meilleures années, une partie est élaborée dans la très rare Cuvée Cathelin.

Le travail d’assemblage, mais aussi de selection, demeure d’une extraordinaire minutie, démontrant toutes les nuances d’une colline où les Chave possèdent de nombreux vignobles.
La qualité des vins d’Hermitages blancs n’a cessé d’augmenter tout au long des année 90 et ceux-ci s’imposent actuellement, par leur frâicheur, leur équilire, leur finesse, et leur allonge, nettement au-dessus de tous les autres. Quant aux vins d’Hermitages rouges ils demeurent d’une insurpassable finesse de texture et d’une profondeur élégante, constituant un modèle absolu de grand vin.

 

Les vins du domaine Chave

Saint-Joseph rouge 2008 : 35€ (12 bouteilles disponibles)

Robert Parker : 87 points
"The 2008 St.-Joseph reveals notes of dusty, loamy soil, herbs, pepper, crushed rocks, black cherries and berries. Medium-bodied, delicious and forward, it is an impressive effort for this vintage, but it requires drinking in its first 4-5 years of life." (2010)

Hermitage rouge 2008 : 145€ (18 bouteilles disponibles)

Robert Parker : 90 points
"The 2008 Hermitage is a down-sized version of Chave’s typical Hermitage, but it is, nevertheless, an elegant, mid-weight, pure effort exhibiting berry fruit intermixed with hints of black currants, herbs, pepper, meat juice and bouquet garni. When asked how they made such a fine wine in such a difficult vintage, the Chaves said that over 33% of the entire harvest was declassified. The 2008 is a wine to consume in its first 10-12 years of life, although I suspect it will last longer." (2010)

 Hermitage blanc 2008 : 129€ (6 bouteilles disponibles)

Robert Parker : 92 points
"Consequently, there is little of the 2008 Hermitage Blanc (which was scheduled to be bottled the week after my visit), but it is one of the finest 2008s produced in the Northern Rhone. The wine offers up scents of almond paste, brioche, white currants and quince as well as a full-bodied, concentrated personality displaying good acidity and a more forward style than either the 2009 or 2007. It is best drunk in its first 7-8 years of life." (2010)